Oct 6

Schuldenproblematiek ernstiger dan gedacht Klijnsma zet in op preventie

Bijna een op de tien huishoudens in Nederland kampt met problematische schulden. En dat aantal dateert van voor de economische crisis.

Bijna 700.000 huishoudens, meer dan tot nu toe werd aangenomen, zitten diep in de problemen door schulden die zich opstapelen. Nog eens 250.000 huishoudens lopen een fors risico in de knoei te komen met hun financiën, als het tegenzit met werk of de verkoop van hun huis.

Dat blijkt uit onderzoek van bureau Panteia in opdracht van het ministerie van sociale zaken in de periode tot oktober 2008, toen de kredietcrisis pas oversloeg naar Nederland. Alle prognoses wijzen sindsdien op extra risicofactoren als stijgende werkloosheid, meer faillissementen en moeilijk te verkopen woningen.

Staatssecretaris Jetta Klijnsma (sociale zaken), geschrokken van het hoge aantal, wil meer inzetten op preventie van schulden, bijvoorbeeld door financiële ongeletterdheid te bestrijden. „Het is ongelooflijk belangrijk dat mensen, als ze minder in de portemonnee krijgen, onmiddellijk de tering naar de nering zetten”, waarschuwt ze.

Tenzij hun inkomenssituatie verbetert, hebben mensen met problematische schulden onvoldoende capaciteit om hun schulden binnen drie jaar weg te werken. Vaak gaat het om huishoudens met lage inkomens, alleenstaanden en werklozen. Ook vonden de onderzoekers nogal wat jonge tweeverdieners met een verhoogd risico op problematische schulden. Ze hebben een modaal inkomen of meer, maar beheren hun financiën slecht of hebben te hoge vaste lasten in verhouding tot hun inkomens.

Een gebrekkig financieel beheer is de belangrijkste oorzaak voor het ontstaan van schuldenproblemen. Sommigen leven voortdurend op te grote voet, schulden maken is voor hen een ’levensstijl’ geworden.

Hoewel Klijnsma erkent dat het consumenten soms erg gemakkelijk wordt gemaakt om te lenen en op afbetaling te kopen, wil ze dat niet verbieden. „Mensen zelf zijn verantwoordelijk. Belangrijk is dat ze goed geïnformeerd zijn, stevig staan en nee kunnen zeggen.”

Uit het onderzoek komt naar voren dat slechts een derde aanklopt voor hulp. Klijnsma wil die drempel verlagen door de inzet van vrijwilligers en de rol van gemeenten te versterken. Het kabinet heeft al 130 miljoen euro extra uitgetrokken voor schuldhulpverlening.

bron: Trouw